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lunes, 18 de febrero de 2013

Alexitimia: el 10% de la población, incapaz de expresar sentimientos

 El 10% de los habitantes del mundo padece alexitimia, un trastorno neurológico que impide a los afectados identificar sus emociones y expresarlas verbalmente, según estudios de prevalencia en diferentes poblaciones recogidos por la Sociedad Española de Neurología (SEN)
EFE
Los neurólogos explican que existen diferentes grados de alexitimia. La primaria se produce porque las estructuras neurológicas vinculadas con las emociones están dañadas, y la secundaria, como consecuencia de un trauma emocional grave o por un desorden en el aprendizaje emocional.
Según el profesor Pablo Duque San Juan, coordinador de la Sección de Neuropsicología de la SEN, “los seres humanos somos capaces de sentir amor, odio, alegría, miedo…experimentar sentimientos y emociones gracias a un cerebro que lo hace posible, tanto estructural como funcionalmente. También relaciona dichos sentimientos con estructuras que permiten su verbalización, su materialización en forma de palabra”.

Pero “si se nace con alguna anomalía en zonas cerebrales que se encargan de analizar y formular las emociones, o se produce alguna lesión o disfunción que interrumpa el circuito de conexión entre estructuras, es cuando se puede generar la imposibilidad de verbalizar e identificar sentimientos”, indica el especialista.

La alexitimia primaria puede ser fruto de factores hereditarios y, en ese caso, lo habitual es que se empiece a manifestar en los primeros años de la infancia, pero también puede desarrollarse como consecuencia del propio desarrollo de alguna enfermedad neurológica.
“En los últimos años, gracias al avance de las técnicas de neuroimagen y al gran desarrollo de la neurología de la conducta y de la neuropsicología, las emociones han cobrado una extraordinaria relevancia dentro de la práctica clínica. Y aún más en el campo de la neurología, puesto que han pasado a ser consideradas un síntoma más en el diagnóstico de las enfermedades neurológicas”, comenta Duque San Juan en un comunicado.

Traumatismos craneales, ictus o tumores cerebrales, suelen ser las causas más frecuentes de alexitimia primaria adquirida, pero también otras muchas enfermedades neurológicas. Así, por ejemplo, la esclerosis múltiple  es un tipo de enfermedad que, en ocasiones, cursa con alexitimia. “Además, hay investigaciones que indican que estos pacientes, por la dificultad que manifiestan para expresar las emociones, pueden aumentar su frecuencia de brotes”, señala el profesor.

La incapacidad para expresar las emociones también puede ser un síntoma temprano de parkinson. Estudios recientes señalan que la alexitimia puede anteceder a los característicos problemas motores de esta enfermedad e incluso apuntan a una prevalencia de este trastorno en el 21% de los pacientes en tratamiento.

“Tradicionalmente, y como herencia de la corriente racionalista, se tendía a pensar que las emociones impedían el desarrollo de la razón y la lógica. Pero nada más lejos de la realidad. Las emociones influyen muchísimo en la atención, la memoria y el racionamiento, nos indican qué es lo importante y nos ayudan a tomar decisiones”, explica Pablo Duque.

“Cuando no somos capaces de reconocer nuestras emociones, ni de interpretarlas, no podemos utilizar una información que es muy valiosa, lo que hace que sea mucho más complicado tomar decisiones y crear vínculos sociales. Los trastornos emocionales en general tienen que ser abordados para que los pacientes puedan llevar una vida más placentera, con más calidad”, subraya el especialista.

Efesalud

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